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기고 / 우·문·현·답(우·問·現·答: 우리들의 문제는 현장에 답이 있다)으로 치유하는 코로나19 팬데믹
등록날짜 [ 2021년10월18일 10시50분 ]

코로나19 팬데믹 상태가 2년 가까이 지속되면서 우리 사회 전반에 걸쳐 “코로나19 때문에” 라는 핑계가 만연되고 고착화되지 않을까 우려스럽다.
우리는 코로나19 이후 언제부터인가 안 되거나 잘못된 일을 스스로 반성하고 성찰하며 개선해 나가고자 하는 노력보다 “코로나19 때문에”라는 핑계로 돌리는 경향이 강해지기 시작했다. 사회에 도움이 되는 만병통치약이 아닌 핑계로 위기를 넘기려는 꼼수식 면피성 만병통치약으로 “코로나19 때문에“가 등장한 것이다. 사회적 분위기마저도 이러한 꼼수식 핑계에 질책과 채근보다는 “아! 그렇구나, 코로나19 때문이라는데 어쩔 수 없지 뭐” 하고 면죄부를 주고 있다.
코로나19는 굴복과 면피의 대상이 아니라 극복하고 정복해야할 대상일 뿐이다. 지금이 코로나19로 일부 이완된 사회분위기를 바로잡고 앞으로 다가올 위드 코로나 시대에 대비하는 최적의 시기이다.
또한, 코로나19 팬데믹 상황의 장기화는 오프라인 기반의 생활환경이 좁아지면서 지역단위의 촘촘한 네트워크 커뮤니티 플랫폼을 기반으로 한 하이퍼 로컬(hyperlocal·지역밀착) 플랫폼이 활성화하고 있다
속초시에서는 이러한 시대흐름에 맞춰 시 행정도 현장위주의 촘촘하고 세심한 배려형 적극 행정으로 변화시키고, 핑계가 아닌 내 탓이요 행정과 함께 위드 코로나 시대에 대비한 시민 밀착형 행정서비스도 공격적으로 전개해 나가고자 한다.
속초시는 그 답을 우문현답에서 찾아 적극 실천해 나가고 있다. 우문현답(愚問賢答)이란 사전에는 “어리석은 질문을 받고 현명하게 답하는 것” 또는 말 그대로 “바보 같은 질문에 대해 현명한 대답을 하거나 문제의 본질을 짚지 못한 질문을 받고도 정확한 답변을 할 때 쓰는 표현”이라고 되어 있는데, 속초시는 “우·문·현·답(우·問·現·答)”을 “우리들의 문제는 현장에 답이 있다”라는 뜻으로 풀어 행정을 추진하고 있다. 

“현장답구(現場答求)” “지성감민(至誠感民)” 
민선 7기의 시정경영 철학이 “시민 한사람이라도 더 행복해하는 속초”를 만드는 일이다. 이러한 기본 모토 속에는 “현장답구(現場答求)”와 “지성감민(至誠感民)”이 활동기조로 담겨 있으며, 모든 공무원이 시정추진의 좌우명으로 삼고 있다. 현장에서 답을 구하는 자세로 현장과의 소통을 통해 시정을 혁신하면서 시민의 마음을 얻을 때까지 속초시의 어려움과 코로나19 팬데믹 상황을 극복하고 미래전환을 위한 정성과 노력을 다하자는 뜻이다.
지방행정은 탁상행정이 아니라 주민과 소통하면서 일선 현장에서 답을 찾는 현장행정이 중심이다. 풀리지 않을 것 같은 복잡한 문제도 현장을 잘 관찰하고 현장의 목소리를 들으며 여러 사람이 함께 머리를 맞대면 해결점이 보이게 된다.
현장에 답이 있다. 
우리 주위에는 무수한 이론가, 공상가, 평론가들이 있지만 이들의 가장 취약한 점은 실행력이 없고, 현장에는 거의 한 번도 가보지 않는다는데 있다. 현장은 우리의 문제점을 살펴볼 수 있는 바로미터이다. 그래서 시장과 모든 직원들은 현장형 리더가 되어야 한다.
시민은 답을 가지고 있다.
삶의 현장을 방문해서 시민들의 진심어린 소리를 듣고 이를 적극 실행에 옮겨야 한다. 시민들은 우리가 해야 할 모든 요소를 가지고 있기 때문이다. 그게 진정한 시민의 소리인 것이다. 오늘부터 시민과 진심어린 대화를 나누어야 한다. 시민들은 우리가 가야할 답을 제시해 줄 것이다.

현장의 소리와 시민의 소리가 바로 행정의 아이콘이자 콘셉트이다.
스웨덴 출신의 유엔 사무총장을 지낸 다그 함마르셀드는 “운명의 틀을 선택할 권리는 우리에게 없다. 하지만 그 안에 무엇을 채워 넣을지는 우리에게 달려 있다.”라고 했다.
“우·문·현·답(우·問·現·答)”은 행정현장에서 가장 필요한 진리로 통한다. 아무리 좋은 시책이라고 하더라도 탁상공론에 그치는 현실성 없는 제도가 아니라 현장의 목소리를 최대한 경청하며 현장의 필요에 적합한 제도를 만들어 가도록 노력할 때, 그 실효성은 현장 시민에게서 빛을 발하게 된다.
많은 것을 바꿀 수 있는 단체장, 권력자가 되고서도 아무것도 안하고 편안한 책상, 사무실에만 틀어박혀 있다면, 서민들의 아우성을 들을 수 없다. 당장 생계를 걱정해야 하는 서민들의 고통을 헤아릴 수도 없고 당장 문을 닫고 막막한 내일을 겁내고 있는 저소득층과 자영업자, 소상공인들의 고단한 삶을 공유할 수도 없다.
민선 7기 시정은 앞으로도 변함없이 “법과 관행에 안주하지 않고 현장에 뛰어들어 문제와 해결책을 찾아내도록 모든 노력”을 다할 것이다.

현장서 고민하고 해결하는 혁신행정 실천
요즈음 시내 구석구석 취약진 곳에서 “행복도시 점검T/F팀”이라는 연두색 조끼를 입은 공무원들을 자주 마주치게 될 것이다. “우·문·현·답”의 전도사들이다.
행정의 손길이 미처 미치지 못하는 곳, 세심히 살피지 않으면 모르고 지나치기 쉬우나 방치하면 시민 불편을 초래하는 곳, 도시미관을 저해하는 각종 불법홍보물 등 이면도로, 취약지를 중심으로 매일 매일 주간 야간을 가리지 않고 시내 전역을 누비며 시민의 가려운 곳을 속시원하게 긁어 드리는 해결사들이다.
속초시 공무원들은 우직한 돌쇠형 “을”이 되어가고 있다. 민선 7기 출범직후 속초시 공무원들은 스스로 시민을 위한 “을”이 될 것을 다짐하였고, 지금 이 순간에도 조직원간 선의의 경쟁을 통해 시정발전과 시민의 삶의 질을 높이기 위해 적극 노력하고 있다.
오늘날 조직의 경쟁력은 한두 사람의 노력, 한두 사람의 똑똑한 인재로 해결되지 않는다. 얼마나 많은 조직원들이 이런 자세를 가지고 노력하느냐, 조직이 그런 노력을 독려하고 장려하는 분위기를 갖추고 있느냐의 싸움이다. 이것이 진정한 경쟁력이자 지속적인 성장의 비결이라고 생각한다.
시민은 어리석은 질문을 받고 현명한 대답을 하는 우문현답형의 똑똑한 공무원보다 시민의 삶의 현장 곳곳을 누비며 그곳에서 답을 찾고 해결해 주는 “우·문·현·답형 공무원”을 더 원하고 있다.
앞으로 속초시는 “우·문·현·답”, “지성감민”의 정신으로 현장행정과 친절행정을 더욱 공고히 해 나갈 것이다. 또한, 수시로 사업현장 간부회의 개최를 적극 검토하고, 주요 현안문제를 현장에서 고민하고 해결하는 혁신행정을 실천해 나갈 방침이다.
미국 캘리포니아대학 연구팀은 전 세계에서 유행 중인 코로나19 바이러스의 총량이 최대 1㎏정도라고 한다. 한주먹도 안 되는 무게이다. 반드시 극복할 것이다. 마스크를 벗어 던지고 밝은 얼굴로 서로를 마주할 날이 그리 머지않아 다가올 것임을 확신한다. 
위드 코로나의 시작은 백신패스이다. 시민 모두 백신 접종을 통해 속초시를 가장 선도적인 위드 코로나 모범도시로 만들어 나갈 것을 간절히 부탁드린다.

 

김철수
속초시장


 

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설악신문 (soraknews@soraknews.co.kr) 기자
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