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“차 마시며 파충류 구경하러 오세요”
고성 용촌 파충류 카페 ‘포레스트’/ 25살 두 청년 지난 5월 개업 / 20종 40여마리…벌써 입소문
등록날짜 [ 2019년07월08일 15시47분 ]
고성군 토성면 사진용촌1길에 있는 카페 ‘포레스트’는 40마리가 넘는 희귀파충류를 볼 수 있는 이색카페로 엄마들 사이에서 인기다.
카페 ‘포레스트’에 들어서자 한 눈에도 앳돼 보이는 두 청년이 활짝 웃으며 반겨준다. 윤종훈(25)․이현두(25) 대표다. 가평이 고향인 두 청년은 중학교 동창으로 12년 지기 친구다. 어릴 때부터 파충류를 좋아한 그들은 이 대표의 제안으로 파충류 카페를 창업하게 됐다.
“중 3때 처음 도마뱀과인 비어디드래곤을 키우게 됐어요. 파충류를 혐오동물로 생각하시는 분들도 많지만 키워보면 아주 매력적인 동물이에요. 애완동물이지만 야생성을 잃지 않고 독립적인 성격이 있죠. 특히, 키우기 까다롭지 않아 누구나 쉽게 도전해 볼 수 있어요.” 이 대표의 말이다.
파충류 마니아답게 파충류의 특성을 고려한 카페 인테리어가 눈에 띈다. 변온동물인 파충류들이 체온유지를 잘 할 수 있도록 통유리로 채광에 신경을 썼다. 손님들이 파충류를 잘 볼 수 있도록 양쪽 벽에 유리로 된 파충류사육장을 설치했다.
“카페 인테리어 중 가장 공을 들인 부분이 사육장이에요. 시설등록기준에 맞게 규격을 짜고 손님이 잘 볼 수 있도록 만들다 보니 비용만 2000만원 가량 들었어요.”
평범한 회사원이던 윤 대표와 대학교를 다니다 휴학하고 카페를 운영하게 된 이 대표는 생애 첫 창업이다.
“개업을 앞두고 한참 준비를 하고 있을 때 고성산불이 났었어요. 혹시 산불로 카페가 피해를 입지 않았을까 걱정이 많았죠. 인근 주택과 상가에 피해가 엄청 심했어요. 다행히 이곳은 마당 잔디만 조금 탔을 뿐 피해는 없었죠.”
중학교 때부터 꾸준히 아르바이트를 해 모든 돈으로 창업을 준비했다는 두 청년은 고성군의 ‘청년창업지원사업’이 큰 도움이 됐다고 한다.
“둘이 모은 돈을 모두 합쳐도 사업자금이 많이 부족했어요. 혹시 하는 마음에 고성군 ‘청년창업지원금’을 신청했는데 3000만원까지 지원이 되는 거예요.”
지난 5월 25일 개업한 카페는 한 달여만에 파충류에 관심이 많은 학생과 엄마들 사이에서 벌써 입소문이 자자하다.
“토성면 용촌지역은 속초와 고성의 경계에 위치하고 있고 특히 관광객이 많이 찾는 곳이라 카페 장소로 선택하게 됐어요. 인근에 파충류 전시관이 없다보니 손님들이 멀리서도 소문을 듣고 찾아와 주세요.”
카페에는 현재 20종 40여마리의 파충류가 있고 이달에 설가타, 볼파이톤, 나일모니터, 그린트리파이톤 등 20마리가 더 들어올 예정이다.
“파충류는 생각보다 가격이 비싸요. 7월 중순에 들어오는 육지거북 설가타는 한 마리에 200만원을 호가하기도 하죠. 다행히 파충류 동호회에서 오래 활동해 회원들이 키우다 주는 경우도 있고 손님 중에 애완동물로 키우다 파양해 주시는 분도 많아요.”
이들은 개업선물도 파충류 카페답게 화분이 아닌 탈란툴라거미 2마리를 지인으로부터 선물 받았다며 활짝 웃었다.
파충류카페 포레스트는 입장권이 따로 받지 않는다. 차 한잔만 주문하면 아이들과 파충류도 만져보고 관찰하며 재미있는 시간을 보낼 수 있다.
우지현 기자 orroal@hanmail.net
파충류 카페 포레스트의 윤종훈·이현두 대표.
우지현 (orrola@hanmail.net) 기자
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